Portugal vai à Holanda para fazer história no Mundial de elite

23-02-2018 12:47

A Equipa Portugal parte para o Campeonato do Mundo de Pista, que vai realizar-se em Apeldoorn, Holanda, de 28 de fevereiro a 4 de março, com intenção de fazer história. A conquista da primeira medalha portuguesa em Mundiais de elite é o foco da Seleção Nacional, que também pretende ganhar pontos e experiência, na caminhada para a qualificação olímpica. 
Portugal vai estar representado por três corredores em quatro disciplinas. O selecionador nacional, Gabriel Mendes, convocou Ivo Oliveira e Rui Oliveira (Hagens Berman Axeon) e João Matias (Vito-Feirense-BlackJack). O trio vai distribuir-se pelas provas de scratch, perseguição individual, corrida por pontos e omnium. 
Ivo Oliveira foi medalha de prata nas três últimas grandes competições internacionais em que participou na disciplina de perseguição individual, Europeus de sub-23 e de elite e Taça do Mundo. A ambição para Apeldoorn é continuar no pódio. “O objetivo é lutar pela qualificação para uma das finais. Sabemos que o lote de candidatos é de grande qualidade, mas nós, por direito próprio, fazemos parte desse grupo”, acredita Gabriel Mendes. 
No Mundial de 2017, disputado em abril, Ivo Oliveira foi o sexto classificado em perseguição, resultado que o gaiense quer melhorar. “Venho de dez dias de estágio com a minha equipa. As sensações e os testes que fiz foram bons. Preparei-me melhor do que há um ano e acredito que posso melhorar o resultado. Depois do pódio na Taça do Mundo, quero tentar bater-me outra vez pelo pódio. O facto de o Mundial ser, em 2018, mais cedo também ajuda, porque chegarei lá com menos desgaste. Agora, é esperar que esteja num dia ‘sim’”, afirma Ivo Oliveira. 
A perseguição individual está marcada para o dia 2 de março. A corrida de apuramento acontece às 14h00, estando a final apontada para as 19h00. No mesmo dia, às 17h30, João Matias alinha na corrida por pontos. 
Rui Oliveira abre e fecha a presença lusa no Campeonato do Mundo de 2018. No dia 1, às 19h00, compete na prova de scratch. No dia 3, entre as 13h40 e as 20h00, alinha nas quatro corridas pontuáveis para o concurso olímpico de omnium. 
A Equipa Portugal, além de procurar o inédito pódio em perseguição, lutará por conseguir posições nos oito primeiros nas outras competições. O omnium, enquanto disciplina olímpica, tem um papel central. “Queremos alcançar o maior número possível de pontos, pois precisamos de qualificar-nos para a Taça do Mundo, que é determinante para a qualificação para Tóquio”, explica Gabriel Mendes. 
O Campeonato do Mundo de Pista pode ser visto em Portugal através das transmissões em direto da Eurosport 2. 

 
IN: UVP-FPC